新航道冉维:用“PAC”原则选择留学专业,辩证看待冷门与热门,遵循内心指导

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暑假将至,我们又将进入繁忙的留学申请季。我们在申请的时候,如何选择专业是一个家长和学生都很关心的问题。根据我自己的经历、结合接触的诸多实际案例、以及各种研究数据,我们今天就来尝试说一下这个话题。

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一般来说,我们在选择专业的时候可能会遇到如下情况:一种,我们主要关注现在的热门专业,比如薪酬高的,就业市场需求旺盛的,比如申请中的热门专业计算机、金融等。还有一种情况,根据自己的喜好来选择,不考虑其他因素,比如我就是喜欢历史,那么我就选择历史专业。还有就是综合考虑、权衡。

先不说哪种想法是对的,我们现在来讨论一下如何辩证的看这个问题。其实每一个选择都有各自利弊,重要的是根据自己的情况作出适合自己的选择

比如,我们很多时候都会以毕业的薪酬来作为选择何种专业的重要标准。但是,每一种选择都有它好的地方,也有它需要注意的地方,比如计算机专业或者工科专业。简单说,在毕业刚开始工作的时候,这些专业在薪酬上的优势是比较明显的。

根据哈佛大学教授戴维·戴明(David Deming)2019年在《纽约时报》上发表的一篇文章,美国人口普查局做的美国社区调查显示,在2017年,23-25岁之间计算机和工科专业全职工作的薪酬平均值大约为61744美元,大约比历史和社科专业(经济学、政治学和社会学)的工作者平均起薪要高37%。

但是,他在文章中也指出,STEM专业(科学、技术、工程和数学)的优势在第一份工作之后开始稳步消退,到40岁时,历史和社科专业的工作者收入就赶上来了。

其中的一个原因,是从事理工科和计算机专业工作的技术技能相对来说更新较快。举个例子,现在非常火的机器学习这类课程,其实在10几年前的大学校园里开设得很少。但是我们再来看比如经济学领域的课程,现在依然还是要学习宏观、微观经济学,内容变化不大;比如英语专业学习也是,基本的方法变化也不是那么大。

戴明教授和他的哈佛同事卡迪·诺锐(Kadeem Noray)在美国国家经济研究局上发表的题为《STEM职业和工作中变化的技能要求》STEM careers and the changing skill requirements of work的工作论文中,对各种不同职业的专业内容变化速度进行了更加专业的量化研究。

这篇论文的研究显示(如下图),诸如:计算机程序员、软件开发者,系统软件、环境工程师、网络/计算机系统管理员、机械制图员、化学工程师、统计学家、数据库管理员、网页开发者、计算机网络支持专家是变化比较快的工作。

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那么变化慢的是什么类型的工作呢?简单说,主要是在教育和医疗健康领域。比如牙医、精神科医生、临床心理学家、内科医生和外科医生及其他、家庭和全科医生、护士、特殊教育老师及其他、中学老师、药剂师、教练和星探(如下图)。

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对我们有什么启示呢?

倒不是说我们不应该选择计算机或者工科专业了,这类工作对于社会贡献巨大,而且确实收入水平还是比较高的。但在大学课程的设置上,我们需要考虑是否应该避免将理工科专业的教育变得过于类似于职业培训。戴明教授认为,除了学习专业知识和技能之外,还应该通过通识教育来学习书面表达能力、思辨能力、适应能力、团队合作能力、终身学习等可以应对未来各种变化的能力。

上述能力显得比较抽象,但确实可以在美国许多大学的课程设置上得以体现。哈佛、斯坦福、麻省理工等很多名校,在本科阶段,不管你选什么专业,都要学习有关人全面发展的核心课程,如社会、历史、美学、伦理、数学、科学、书面和口头表达、外语等,然后再深入学习自己感兴趣的专业领域。这就是所谓“广度”和“深度”的平衡

为什么?因为未来是充满变化的,我们必须有面对难以预测的未知世界的各种变化、进行调整、适应的能力。现在美国大学毕业生的工作年限大约是45年,所以大学教育在考虑如何具备这种长期成长、终身学习、应对未来社会、经济、科技各种变化的自适应能力。

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用“PAC”原则选择专业

所以,我们采用中国传统文化的精髓——“中庸”的原则(我认为,所谓中庸就是“极度的适度”),在大家选择专业时提出了“PAC”原则——

P(Passion):你的热情、你喜欢什么;

A(Advantage):你自己能力的相对优势是什么;

C(Cycle或者说Cyclicality):整个社会、某个行业的景气周期是处在什么阶段。

在选择专业的时候,需要根据自身的特点,平衡、综合考虑这三个因素,不可偏废。注意,这里提出的是一种原则,而非定律或者公式,大家需要自己去拿捏其中的度。

热情(Passion)

正面看:要重视自己的热情,就是兴趣,或者说你喜欢什么。如何来判断自己喜欢什么?需要你仔细想想,你在做什么样事情的时候,可以很自然的投入,即使做很长时间,也不感到疲倦劳累,甚至可以忘记时间的流逝。比如你喜欢唱歌、你喜欢演讲辩论、你喜欢打篮球踢足球、你喜欢设计制造机器人参加比赛……

对于专业或者职业,有热情还是比较重要的,至少不能太讨厌或者抵触。为什么?因为正如刚才说的,现在美国大学毕业之后,基本上工作年限都在45年左右,因此,如果你特别讨厌一个事情,要持续45年也是比较难的,也可能做不好。

反面看:不能只看兴趣。有人说,我们不会强迫孩子学习什么,最主要的是他(她)要高兴,孩子喜欢学什么就学什么。也就是说,按照孩子自己的兴趣或者说热情来定。但是,单单依靠这个原则显然是有缺陷的。根据我们的实践工作发现,特别是在高中甚至更早阶段的孩子,他们其实对于自己喜欢什么并不是特别清楚。还有就是,这个年龄阶段的孩子的喜好容易发生变动。比如这段时间,对于某样专业喜欢的不得了,全身心投入其中,但是有可能过段时间就不喜欢了。

所以,单纯依靠兴趣来选择专业是有问题的。这也是为什么我更认可和赞同美国高校的灵活制度,特别是在本科阶段。很多学校,在申请的时候,可以选择一个专业,也可以选择不定专业。进入本科阶段学习之后,不少学校大一是不确定专业的(可能会确定某个学院),到了大二甚至大三才需要选定具体专业。而且在这个过程中,变化专业也是比较容易的。

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比较优势(Comparative Advantage)

比较优势,就是自己和同龄人比较,有哪些能力是相对突出的?当然,我们需要避免的误区是,会有人将热情和比较优势混为一谈。其实两者是有区别的,有些时候两者重合,但有时候,两者并不重合,而且喜好和能力优势并不一定只有一个。

比如,我在上中学的时候,很喜欢踢足球,也认为自己很擅长,甚至梦想自己成为职业的足球运动员。因此,平时花了很多时间、精力练习踢足球。直到有一次,我们和另一所中学的校队对垒,对方都是半专业运动员,从小就接受专业足球训练的,最终我们被打了个0比10。这次经历之后我就意识到,我是很喜欢足球,但并不意味着这是我的特长。当自己沉下心来静静的思考,才意识到我真正的优势是我正就读于这座城市最顶尖的高中,我有很大机会考上重点大学,这才是我的比较优势。

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行业景气周期(Cycle或Cyclicality)

在选择自己专业和职业的时候,要考虑的另一个因素就是自己计划从事行业目前或者说未来相当长一段时间的景气程度

这个不光要能够看到现在的行业态势,还最好能够有一定预见性。为什么?假设现在读大学选择了某个专业,等研究生毕业之后参加工作已经至少是6-7年之后的事情了,所以需要有一些预判。

同一种基础能力,可以进入不同的行业,做不同的工作。比如你数理逻辑能力很强,可以做数学家,可以做数学老师,可以做量化金融专家,也可以做计算机专家等;语言能力强,可以做记者,律师、市场营销人员等。运动员,需要身体协调能力强,但外科手术医生和舞蹈家同样要求这种能力。再比如,飞行员、棋手和建筑设计师都需要具备较强的空间能力。

总之,在选择专业这个问题上,我觉得最好是教方法,而不是给出简单的答案。因为在实践中,真的是每个学生、每个家庭的特点和需求都不一样。有的比较看重未来的收入问题;有的家庭已经有财富积累,更加注重其他的点。所以还是那句话,根据自身特点综合考虑。

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