学位无法认证!2020年英美留学危机逼近!比疫情更可怕的是出国上网课?

001 留学从适应到不适应,中间隔了新冠肺炎

尽管疫情形势有所差别,英美大学自3月上旬以来课堂封闭,一直维持网课形式。而即使在线上教学更为普遍的美国高校,学生的学习体验也并不理想。

截至2020年5月19日,美国新冠肺炎确诊人数突破150万,死亡超过9万人。美国疾控中心专家指出,美国疫情的拐点尚未到来。

一天前,英国疫情单日新增死亡病例170例,创3月24日英国政府颁布“禁足令”以来的最低水平,其间单日死亡人数的峰值出现在4月下旬,接近1200人。

尽管疫情形势有所差别,英美大学自3月上旬以来课堂封闭,一直维持网课形式。而即使在线上教学更为普遍的美国高校,学生的学习体验也并不理想。

由于教师与学生之间的互动近乎中断,学生的提问、诉求无法得到教师和校方的及时回应,至少有20万美国大学生要求学校退还疫情期间的学费。

与此同时,30—40万英国大学生登录英国议会官方网站签名请愿,呼吁退还2019/2020学年的整年学费和住宿费。

当前留学英美的中国学生接近学期末或毕业,他们在学期初经历的课堂教学、小组讨论、结论演示等环节戛然而止,对着冷冰冰的电脑屏幕也难免走神、分心。

从适应到不适应,中间隔了新冠肺炎(对英国学生而言,中间还有教师罢课)。

对计划2020年秋季留学英美的中国学生而言,新的学年又意味着什么呢?

002 出国上网课?

选择留学英美有个心理上的前提:疫情基本结束,至少得到有效控制,大学可以恢复课堂教学。

开学时间和授课形式将影响2020年中国学生留学英美的决策。

相对而言,开学时间变动相对好接受一些。2020年4月下旬,UCAS(Universities and Colleges Admissions Service,英国高等教育机构录取服务中心)曾预测,英国大学2020年秋季开学时间存在推迟的可能性。

只要英国大学2020/2021学年不晚于2021年1月,很多中国学生还会选择留英。

但这里有个心理上的前提:疫情基本结束,至少得到有效控制,大学可以恢复课堂教学。

2020年4月上旬,英国文化教育协会(British Council,简称BC)针对中国学生的“新冠病毒疫情下出国留学计划调查问卷”的结果中,对“是否选择今年(2020年)留学”,受访者中24%表示“倾向于或已经取消、延迟入学”,37%仍坚持“按原计划入学”,39%对此“犹豫不决”。

其实,无论是坚持的还是犹豫的,都是以恢复课堂教学为前提的,也就是说,授课形式比开学时间更重要、更有决定意义。

而根据《泰晤士报》高等教育网站()5月11日的报道,哈佛大学、加州大学已经做好准备,如果美国疫情持续、社交距离限制依旧,在2020年秋季开学的新学年将继续上网课。

几乎与此同时,英国曼彻斯特大学内部邮件通知,鉴于英国政府有关社交距离的规定仍未解除,2020/2021新学年至少第一学期将继续维持当前网上授课形式。本科学生仍被要求偶尔到校,接受面对面的辅导(tutorial)、亲身参与学术相关的小组活动。

出国上网课?2019/2020学年的遭遇又要重演?

003 网课的难言之隐

英国大学在线上教学方面的资金缺口高达10亿英镑……

曼大几乎是第一个发布新学年教学安排的英国知名大学,而其它英国大学没有表态的原因是什么呢?

《卫报》2020年4月采访了爱丁堡大学前任校长Tim O’Shea爵士,这位英国计算机辅助学习(computer-based learning)领域的顶级专家不无忧虑地说,当前全英只有二十几所大学具备提供高质量网络教学的能力和意愿,其中包括开放大学、伦敦国王学院、爱丁堡大学、利物浦大学、利兹大学、考文垂大学等。

牛津大学、剑桥大学虽然也具备这样的能力,但仍希望保持课堂教学形式。

还有很多英国大学不具备这种能力,只能试图租借第三方平台,比如Coursera。从疫情发生至今,Coursera已经接到全球6000所大学的合作意向,其中就包括很多英国大学。

而对于英国大学而言,增开全新的网络课程至少需要12—18个月的准备时间。

此外,英国大学在线上教学方面的资金缺口高达10亿英镑,尽管5月4日英国教育部(Department for Education)宣布,将以预付学费的方式向英国高校注资26亿英镑,确保高等院校有足够现金流维持学校的正常运营,但这笔资金是否能支撑新学年高标准的网络教学,仍是个问号。

当然,O’Shea爵士对线上教学的质量要求可能比较高,至少目前所有英国大学都在实施线上教学,即使质量不高,在新学年也能上。

004 “网课学位”能认证吗?

原本,网络学习所获得的境外学位无法得到中国官方认可。

对于中国留学生而言,上网课让人不踏实。

在疫情初期,英国移民局和中国留学服务中心不约而同的公告值得思考。

英国移民局告知在英国上网课的国际学生,由于疫情原因上网课,不会影响学生签证(Tier 4)的有效性。

原本,英国Tier 4签证是不允许上网课的。

而中国留学服务中心通告中国留学生,在海外疫情期间所上网课得到的学分,不影响回国后的学位认证。

原本,网络学习所获得的境外学位无法得到中国官方认可。

至于新学年上网课是否能认证,目前尚无官方消息。

005 网课是压倒2020年英美留学的最后一根稻草?

基于留学安全和留学体验的双重考虑,2020年秋季出国学习存在一定的风险,英美留学人数很可能出现较大降幅。

英国教育监督部门——学生事务委员会(Office for Students,简称OfS)也意识到继续网课对英国大学2020年秋季招生录取的影响。

根据BBC 5月18日的报道,OfS要求英国大学在录取学生(包括英国本地学生、欧盟学生、国际学生)之前,必须向申请者确认新学年的授课形式,保证学生的知情权,在此基础上由学生做出决定。

与此同时,英国大学和教育主管部门达成默契,新学年即使继续线上教学模式,学费并不会下调,仍保持不变。美国大学的政策大体相同。

上网课意味着对疫情的忌惮,特别是对专家预测的秋冬季第二波疫情的防范。对计划留学英美的中国学生及家长,确实是个很大的变数。

基于留学安全和留学体验的双重考虑,2020年秋季出国学习存在一定的风险,英美留学人数很可能出现较大降幅。曼彻斯特大学甚至预测2020年秋季入学曼大的国际学生将减少80%,其中自然也包括损失大量来自中国的学生。

而美国和英国是中国出国留学目的地中最大的两个,留美人数约占中国出国留学总人数的60%,留英人数约占15%,两者合计市场份额接近四分之三。

如果美国、英国由于疫情影响,继续推行线上教学,很可能造成中国出国留学市场总量的较大缩水。

鉴于留美、留英的特殊性,取消两国留学的中国学生不可能完全分流到澳大利亚、加拿大等其它留学目的地,这将是继非典之后,中国出国留学市场的又一次下滑。

作者简介:

老赵(Andrew)国际教育知名观察家,英国格拉斯哥大学MBA,常年担任英国大学中国区/东亚区总监。英国大使馆文化教育处特约留学培训师,中国教育电视台、北京城市广播特聘教育专家。资深教育自媒体人,平台阅读量超过1亿次,撰写出版《留学的逻辑》《到英国去》等书。

内容编辑: 前程留学小编

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