留学生态改变后的挑战,你准备好了吗?

今天儿子兴奋的告诉我,他窗外的樱花终于开了,似乎预示着疫情要有转机。这个季节,济南正是蔷薇盛开的时候,满街到处是瀑布一样的花墙,而且国内蛰居数月的孩子们开始陆续复学,防控严格的校园里又有了久违的喧闹。

美国确诊病例数据依然在快速增长,不断加重留学生家长心里深深的忧虑。忧虑美国的疫情是否能停下增长;忧虑最终会有绝大多数人感染;忧虑大学迟迟无法回归;忧虑新冠肺炎引发的危机很可能才刚刚开头……

时光倒回到四个月以前。

1月4日,儿子刚刚来到匹大,一切是新的开始,那时候,我们不会料到接下来的世界会因为一个花冠一样的病毒搅得天翻地覆。

农历除夕,儿子给我们看了他一个人的年夜饭——鸡胸肉炒饭,国内的我们满怀担忧的看着喜庆的春晚,迎接庚子年的到来,那天也是武汉封城的第二天,同时,全国的医疗人员已经登上了去武汉的飞机。一周后,美国针对疫情严重国家实施了入境限制措施。

2月是武汉的至暗时刻,全国人民都宅在家里等春天,儿子说打算和同学再当一回背包客,周末去逛费城。

3月18日,全世界确诊20万,喜欢聚会狂欢的美国同学取消了party,儿子告诉我,春假后他们将无法回到教室,改上网课。

3月26日,全世界已经确诊50万,国家发布限航令,意味着留学生短期内无法回国,与此同时,各个国家也处于停航、停运、封国状态,世界停摆了,居家令让世界按下暂停键,动物们却走上原本属于它们的街头。儿子的室友相继回家,他开始了一个人的独居生活。

而今天,全世界确诊340万,死亡24万,美国确诊116万,死亡万,3000万人失业。专家警告,病毒可能长期存在。

一切发生的太快了,2020年将会成为一个怎样的历史节点,以后还会有哪些意想不到的反转,昨天的生活,我们还能回得去吗。

翻看着几个月前儿子在费城的留影,那是他疫情前最后一次远足,我对他说“那时候真好,那时候你看上去真帅”,他嘿嘿笑着说,“只有你觉得我帅,因为你是我妈。”

匹斯堡大学已经结束这学期的课程,美国大部分大学大致在这个时间学期结束,之后大学的更多设施面临关闭。学生和家长再一次面临去留的折磨。受疫情影响,回中国的航班班次少得可怜,机票不仅价格高而且几乎买不到,或是需要辗转多地,前两天曾有一批留学生因中途遭遇限航而滞留埃塞俄比亚。在这种形势下,去留没的选,只能留下,但大部分留学生只是普通中产家庭的孩子,不全是富二代官二代,学校放假后的生活保障费用给部分学生家庭带来新的资金压力。

前期选择回国的高中同学已经结束隔离到家了,留守的儿子独自封闭生活已经一个月,他决定参加暑校课程来填充这个充满未知和孤独的长假。

2020年可能是中国留学生经历过的最难的一年。这期间,孩子们努力保持乐观,家长们努力克服焦虑,尽管这很困难,但这一切也许刚刚开始,疫情将真切的改变留学的生态。

01课程模式

疫情后,留学生除一小部分被家长在疫情初期立即招回国,绝大多数的学生,都待在学校宿舍或租屋里。新冠病毒大流行打乱了高校的教学活动,迫使各个高校匆忙应对,纷纷开启网课模式,努力将教学继续下去。疫情变成了网课的大练兵,几乎把所有学校带上了网课的快速车道。这会无法逆转地改变日后人们对于教学模式的思考,日后网课会更普及,混合教学可能是日后常态。随之改变的,可能是混合留学模式的出现:学生一部分时间在国内上网课,一部分时间在国外上线下课。网课教育,包括直播和视频录像转发两种,或荒谬或无奈,教室退缩为电脑屏幕上格子里的小图。

网课因为无人管理,没有和教授、助教的沟通和互动,所以自修的任务量就加重了,要求学生们具备强大的自我管理能力,制定学习计划并按照计划按步实施,做好长期网络课程这种新模式的思想准备。

调查显示,超过75%的学生说,他们认为自己没有获得高质量的学习体验;有67%的人说,他们认为在线授课不如面对面授课效果好。尽管网课不尽如人意,但外部冲击迫使我们只有接受现状并尽快适应。

02疫情控制

虽然疫情仍然十分严重,近期美国多地却接连出现人群聚集性游行,甚至以全副武装的方式,要求复工复产,反抗“居家隔离”令。

由于文化、制度、生死观的差异,欧美国家不可能动用像中国这样的国家权力来控制疫情,而如此凶猛的疫情,如果没有极限控制,几乎难以在短期内达到我国这样的效果。因此,可以预期的是,在未来非常漫长的一段时间,在疫苗和特效药问世以前,病毒将长期肆虐。

在经济下行、失业压力,媒体鼓动、自由意愿等效用层叠下,各州已经陆续制定“解封”的政策。美国将在疫情没有完全控制的情况下重启经济,这也使之后的疫情控制充满不确定性。

03政治风险

近年来, 美国人对中国的敌视程度日益加深。疫情后,留学家庭可能不得不面对更多的风险。对中国的排斥、民粹主义、种族歧视,将是中国留学生面临的变局,留学生包括美国华人遇到的挑战会越来越大。受疫情冲击,美国会走向一种更收紧的文化,针对中国留学生的社会氛围可能也会微妙变化,一个现实的情况是很多美国人因新冠病毒迁怒中国。随着美国疫情的不断升级,观念守旧甚至有种族排斥的院校可能对国际生更歧视。面对歧视,你无能为力,无论你说什么做什么,你的皮肤、你的相貌都给你贴上了亚裔和华人的标签。

极端民族主义和民粹主义爆发,与疫情相伴的国内外大环境变化,国内外的就业情况恶化,危难中归家的愿望,综合这些因素意味着可能会有更大的留学生回国潮。朋友的儿子15岁,半年前到英国读高一,疫情之后辗转回国,朋友说“疫情让留学生看到了从未有过的不确定性,特别是小留学生更是面临诸多风险”他在考虑疫情之后是否还继续儿子在英国的学业。在家长群,还有很多高中的家长们对出国深造充满争论。

04专业限制

“ 全球化将走向终结”是这段时间我们听得最多的热词。也有人说,疫情之后,世界将会明显分化和分流,与世界共同价值观存在分歧的国家将会逐步转向自闭收缩;而价值观、意识形态趋同的国家将会在疫情合作中关系得到加强,未来持续协同发展。全球化高速发展了几十年,分久必合、合久必分,全球化的黄金时代基本已成为过去式,疫情之后也许是下一个经济规律的周期的开始。

疫情中产业链的制约会使西方国家更倾向于自给自足式的经济模式。疫情后,经济贸易、制造业产能的“去中国化”将进一步加快。教育作为经济的一部分,经济大环境的变化必然对留学生产生深切的影响。早在去年新冠疫情之前,赴美留学就已经开始限制敏感专业、收紧工作签证,美国国会议员提出了禁止中国留学生学习STEM专业申请的议案,甚至传来禁止所有中国留学生在美国留学的建议传言,并上升到国家安全战略和贸易战的一部分,目的是“减少中国知识产权盗窃和间谍活动”。如果这样舆论长期发酵,将来在很多技术领域、关键领域会对中国人更排斥,实习、找工作都可能会遇到歧视。

05留学市场

中国学生是美国留学市场最大的群体,每年贡献300亿美元的资金。2018年以来,在中美关系的风风雨雨中,有些美国人从中美竞争性的角度出发,认为应该谨慎培养中国学生。综合各种因素,美国高校联盟的预测今年的国际生将减少25%,这对留学新生将造成重大影响。有消息称,在今年的麻省理工大学提前录取榜单中,缩减了中国内地的学生的数量。同时斯坦福大学取消了在大陆面试计划。

但与此同时,如今受疫情影响,入学率下降、资金紧张,再加上市场暴跌,全美超过30%的私立大学和将近30%的公立大学已经出现了财政赤字。美国三大权威信用评级机构之一的Moody’s Corporation在2020年已经将高等教育前景从“稳定状态”下调至“负面”。教育产业是美国经济的重要部分,留学仍是求学求发展的常态选择之一。美国拥有约110万国际学生,占大学生总数的,国际学生支付的州外学费占学校总收入的很大一部分。在这种情况下,美国大学对国际生的需求可能比过去更强烈。

06就业图景

对大多数学生来说,学校是获取知识的场所,大学是就业前的垫脚石。按照传统观念,你选择一个专业,并期待这个专业让你一辈子衣食无忧。然而疫情带来的经济衰退、企业倒闭、产业转型、就业减少等飘忽不定的问题让一切变得不确定,就业前景也变得更加艰难。在美国特朗普自上台以来,一直收紧移民政策,疫情爆发后,中国留学生身处移民、高科技、病毒源头等热点问题的聚焦点。为应对经济社会舆论等多重压力,特朗普政府已暂停60天移民签证,同时考虑终止OPT签证,禁止留学生在美国工作,把留学生作为一项政策砝码。

迫于严峻的就业压力,很多留学生除了主修专业,考虑再修一个辅修专业,除了拓展专业和精进学业,留学生还在努力熟悉两种文化,力图有能力在两种文化体系切换,增加就业机会。变局下,我们不得不更多的反思教育和社会的关系,以更现实的眼光看待教育。

07留学生要不要政治站队

风声雨声读书声声声入耳,家事国事天下事事事关心。疫情以来,中美病毒溯源的争论,价值观的冲突、日益升级的口水仗,政治的纷争从未间断过,很多国家磨刀霍霍要求赔偿,面对喧嚣的争吵,铺天盖地的疫情报道,身处象牙塔的留学生,有无可能远离政治,做到“两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书”。

龙应台说“一滴水,怎么知道洪流的方向呢”。的确,历史洪流中,我们都是被命运裹挟的小人物,一滴水根本无法抵挡汹涌而来的大潮。从日云曾告诉大家:“即使是一片树叶,你是否挣扎过,你想向哪个方向挣扎”。关于留学生要不要政治站队,留学生的第一任务是要完成学业,同时也应有自己独立的判断和思考。

从个人层面,留学生不必带着国家之间的争执心态,争当受歧视者受迫害;也不能招摇、炫富,或为了彰显自己的身份,以战斗姿势为人处事,非要事事和同学老师犯冲,很多时候这只能激发反感,未必能改变他人的观点,不要把别人的不屑理睬,误判为把人家辩得哑口无言。留学生更主要的身份应该是一个学校的学生,理应学好自己的功课,诚挚待人,做学校事务主动的参与者和组织者,而不是被动的受害者和抱怨者。既然选择留学,就要学习他人的长处,这才应该是留学生不要忘记的初心。

从国家层面来看,相比政治经济关系,教育和文化关系是消除双方误会、减轻敌意、缓解紧张局势的纽带,是两国相互理解的基石。美国是因为竞争走向强大的,而且美国的竞争力离不开源源不断的国际学生流入,庞大的留学市场是中美关系的重要支柱之一。对中国留学生采取限制措施是双刃剑,如果中国学生在美国不受欢迎,将导致越来越多的中国学生转向英国,加拿大和澳大利亚等国接受教育。

在中美冲突、社会撕裂、纠纷升级等多重叠加下,疫情后的留学生态已然改变,我们是否已经为迎接挑战做好了准备或作出某种调整。毋庸置疑,留学仍是求学求发展的常态选择之一,有时我们会感叹孩子们生不逢时,但危机和变局中,孩子们也会收获克服困难和面对孤独的能力;自我认知并作出改变的能力;深度思考和成熟判断的能力;甚至是探索激情和发挥潜能的能力。

面对变幻不定的局势,留学生更应审视度势,做出最适合自己的准备,这些也是教育的一部分。

* 来源:视角学社(my_perspective)

内容编辑: 前程留学小编

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