英国大学vs美国大学:申请流程的异同有哪些?

英国和美国除了使用的语言相同外,两国在文化上有诸多不同,大学的申请过程也有很大差别。

由于英国即将恢复2年的PSW签证,令今年不少原计划申请美国的同学转申英国,或者选择英美联申。

今天我们来详细对比一下英国大学和美国大学的申请流程的异同。

#称谓不同

美国大学的校名中有的使用college,有的使用university,但在日常生活中,通常使用college指代大学。

除了帝国理工、UCL等原伦敦大学体系下的大学,英国很少有大学把college放在校名中,日常也使用university指代大学。在英国学院制大学中,college 通常指代大学中的“生活学院”。

▲ 英国杜伦大学 St.Chad's College 新生欢迎横幅

#申请门户网站

英美大学申请,各自都有统一的申请门户网站。

申请美国大学,学生可以使用Common Application网站申请多所美国的本科院校。申请人可以通过 Common Application 提交文件,包括推荐信、标准化考试成绩、成绩单和入学申请文书。但并不是所有的美国大学都可以用 Common Application 申请。类似地,在英国,学生通常使用UCAS网站来进行本科的申请,学生通过网络提交所有申请材料。

两国的研究生申请,大多是通过大学自己的网站进行申请的。

#申请学校数量限制

美国大学没有申请数量限制,英国大学本科最多申请5所

通过UCAS系统,学生最多只能申请5所英国本科大学,而且还有一些限制。例如,不能同时申请牛津大学和剑桥大学的本科(医学专业除外)。但如果你想申请某些医学类专业,如牙医、药学、兽医药学、兽医科学,你只能在一个学科领域选择4所大学。

但美国大学对学生申请的学校数量没有限制,有些学生甚至会向超过20所大学递交申请。话虽这么说,美国大学的申请费也不便宜,几乎所有名校的申请费都在75美元以上。

▲ 美国部分申请费较高的大学名单和排名

#选拔人才的标准

美国大学的人才筛选标准是“well-rounded”——全面发展。只有优秀的考试成绩,不足以让你在美国大学的申请中脱颖而出。美国大学会关注学生的课外活动表现,如戏剧、运动、社区服务等等。

对英国大学来说,学生的学术表现是最重要的基准!根据英国《独立报》在2016年刊登的文章,英国大学招生官在选择学生的时候,最重视的3个品质分别是:完成学业的潜力、对所学科目的热情、良好的英文书写能力。

#标化考试

在美国,学生申请大学要参加SAT或ACT考试,还可提供AP成绩帮助申请,申请美国大学本科的第一步是参加标准化考试SAT或ACT。SAT考察写作、批判性阅读、数学科目,ACT还要考察科学。虽然越来越多的美国大学开始不强制要求学生在申请的时候提交标准化考试成绩,但多数大学还是要求申请学生提交。除了提供标准化成绩和GPA,美国顶尖大学更喜欢那些提交AP课程(Advanced Placement)或其他 honors-level课程成绩的申请学生。提交这些课程成绩将有助于提高名校的申请成功率。

如果你想申请英国本科,可以选择的资格考试非常的多。例如 A levels,即 Advanced-level qualifications。这是一种以学科为基础的考试。学生可以在两年内参加至少3次 A level 考试。

其他考试包括苏格兰高等入学考试(Scottish Highers)和剑桥预科(Cambridge Pre-Us)。前者是苏格兰高等教育机构的入学考试,后者是一种比较新的资格考试,学生需要在两年内学习四门课程。除此之外还有很多种考试。

另外英国部分大学的部分专业,如医学和法律,还会有专门的入学考试。

▲ 英国部分大学的入学考试

#何时确定专业方向

申请英国大学,你在高中就要确定专业方向;申请美国大学,可到校后再选专业。

英国高中生在16岁完成GCSE考试后,就需要选择几个特定科目继续学习,然后参加这几个科目的的A level考试。A level科目的选择往往受未来要申请的大学专业对科目的要求而影响,从这个意义上来说,英国学生在上大学前就要确定专业。这和中国高中的文理分科有些类似。

和英国相反,美国学生在上大学之前都不需要选择科目。在美国大学里,学生到大二/大三才确定自己的主修专业也是常事,学生转专业也比较自由。这与美国大学在招生时看重学生“全面发展”的特点是一脉相承的。

▲ 英国A level阶段选择人数较多的科目

#是否有“早录取”

申请美国大学时,可以选择“早录取”,Early Decision,简称ED。如果学生申请的是竞争比较激烈的美国大学,参加ED会帮助学生占得先机。因为常规入学申请通常在1月份递交,ED申请则比1月要提前几个月。

但ED也有“缺点”:如果你在ED阶段被某所美国大学录取,就意味着你不能再选择其他大学,只能进入这所大学读书了。

英国本科申请没有ED阶段,但申请周期和美国类似,一般都在1月15日前截止。

▲ 美国常春藤大学2019届“早录取”和常规录取人数比例

#公立私立

美国大学有公立和私立之分,英国绝大多数大学是政府拨款的。

根据2017年美国国家教育中心的数据,美国目前有1687所非营利性质的私立大学,985所盈利性质的私立大学,1626所公立大学。美国著名的常春藤大学如哈佛大学、哥伦比亚大学,以及部分文理学院如Swarthmore 和 Williams,都是私立大学,在这类院校读书的费用非常高。

如果美国本土学生想申请更经济实惠的大学,可以选择价格低廉,离家近的美国公立大学(in-state University)。美国也有一些排名不错的公立大学,如密歇根大学,这些排名好的公立大学往往也会接受很多州外申请者(out-of-date)。

与美国不同的是,绝大多数英国大学,包括牛津和剑桥在内,都接受政府财政拨款,英国政府是英国大学的主要出资者。只有极少数大学是纯私立的。

英国和美国大学在选拔人才的理念不同,申请过程也有较大差别,但他们却是当今世界上高等教育质量最高的两个国家,也是中国学生选择留学目的地的最热门之选。

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