本科出国美国留学的利与弊

高考那几天,上吐下泻,比一模、二模少考了三四十分,踩线进了全国一所非常不错的985、211大学,由于分数偏低,被调剂到了一个非常奇葩的专业。

入学后,我发现我对这个专业没有任何激情,转专业又极其困难。尽管这是非常不错的大学,我们班上的同学却并不上进。那个年代,我感觉,在国内大学唯一“变得更优秀”的路子,就是大量考证(大三大四也许还有考研、出国、找工作等努力的方向,不过我读完大一就转学出国了)。

出国后,发现两国大学课时并不对等

出国前,我在国内大学大一第一学期修了15门课,40多个学分。那时候,早上8点到晚上7,8点都是课,忙得不得了。留学后,我发现每学期只用修5门课,15个学分。这是我在中国大学课时数的三分之一啊!我心想,没想到在美国读本科这么轻松!

美国大学课堂

后来我才明白,之前真的是太天真了。在国内,别看课程多,但有些课除了考试之前都不用学。考前,老师带大家划好重点,考试前几天通宵背;考完,当然就全忘啦。

而美国课程,别看只上5门,但每门课都要实实在在地努力。功夫必须下在平时:举手发言(课堂参与在总评分中占有一定比例)、超大量的阅读(我清晰记得有一门人类学课要阅读14本书)、完成各种大小作业。

此外,教授还经常有当堂小测验(有的课,每节课都有小测验)、考试(一般每门课有三次大考)、小组讨论、演讲以及写大中小篇论文(中国本科基本只是毕业时有论文,而美国本科很多课程都要写论文)。

美国的小班教学,大量课堂讨论

想让教授记住你,就得经常去教授的Office Hour(办公室答疑时间),问学术问题,探讨人生选择。

有些时候,跟教授关系好,他会推荐珍贵的实习机会、科研机会给你。我毕业之后,一位商学院的教授,还推荐我进入福布斯“优秀年轻人榜单”,可惜我当时不在美国,就推掉了。

在国内大学一年,尽管上了近30门课,却几乎什么也不记得了;在美国大学,几乎每门课都历历在目,记忆犹新。因为,每节课都花费了大量的努力,大量的阅读和研究,甚至和不少教授成为了忘年交。

在美国大学,大家都用电脑记笔记

出国后,发现换专业太容易了
很多人应该都有过这样的经历吧?读了不喜欢的专业,根本提不起兴趣。在国内大学,转个专业太难了。寒窗12年,只教会了我们如何努力读书、应付考试,却从没教给我们各个专业、各个职业方向到底意味着什么。

在兵荒马乱的高三,学业繁重,严重睡眠不足,突然要做出人生最大的选择之一,万一选错了,还很难改变。

十八岁时的我,根本不知道想学什么专业,更不知道这些专业,对应的是怎样的人生。

出国前,填了“经济学”专业(国内经济学下属于“经管学院”,而国内的经管学院,约等于美国的商学院)。留学后才发现,大部分大学,商学院里有金融、会计、管理等专业,但不包含经济学专业。

在美国,经济学属于文理学院、社会学院等。

留学后,第一件事就是继续改专业。经济学太学术了(看到四年的学业安排,感觉我学不来),我想转到商学院。

于是,在报道的时候,填了一张小纸条,填上了姓名、学号、原先是什么专业、想转到什么专业,然后签名。

我颤抖着手,把小纸条递给工作人员,问她:这就转好了?

对方一脸懵逼:对啊,你还想怎样?我震惊于转专业如此容易,因为转专业在国内我读的大学,比登天还难。

根据美国国家教育数据统计局的统计数据,本科生80%都换过专业,平均每个大学生毕业前转专业三次以上。

找到自己人生的激情所在,也像谈恋爱,也需要不断寻找自我和练习相处的。相处一段时间后可能会发现,某种人并不适合自己。如果要求每个人都嫁给初恋,这世上得多出多少不幸福的家庭啊。

本科期间,我一共换了五次专业,经过无数实践、探索、实习,和各专业的教授深谈,才找到自己的兴趣所在。

出国后,发现通识教育之伟大

话说回来,为什么换专业这么容易呢?归根结底,是因为大学前两年都是通识教育(general education),即大一大二不限专业,天文地理人文历史都要学,大二结束时申报专业,大三大四才学习专业课。我认为,这是美国本科教育最闪光的地方。

通识教育,在美已经有近40年的历史。通过每个大学自己定制的核心课程(core curriculum)培养出具备基础知识、辩证思维能力的全面通才,而不只是某个专门领域的专业人才(trained specialist)。

美国某大学的通识教育核心课程:写作1节课+演讲1节课+基础数学1节课+信息技术1节课+米国史和政府1节课+人文艺术3节课+社会科学3节课+数学科学3节课。

上学的几年,上了很多终身难忘的通识课:写作、演讲、历史、人类学、社会学、物理学、生物学、天文学、地理学、艺术学、数学、政治学、女性学、教育学、营养学、广告学、经济学……

通识教育,才是我要的大学课程。

以上每个学科大类,你都可以选择自己感兴趣的领域的具体课程,比如历史课可以选:美国史、世界史、欧洲史、拉美史、米国内战史、非洲史、米国女性史、米国犹太人史、米国亚裔史、米国外交史、米国军事史、米国商业史、古罗马史、中世纪欧洲史、俄罗斯史、南非史、中国史、日本史、中东史、米国原住民史……,这样四年下来,哪怕是同一所美国大学、同一个专业的学生,上的课程也很不相同了。

如果说,国内大学规定好的“三菜一汤”,美国大学就是超级丰富的“自助餐”。

学完丰富的通识教育课程,能够使你更加了解这个世界和自己的志趣,才更容易找到自己的激情和梦想所在。

出国后,发现适合出国的孩子只占一半
其实有很多中国孩子是非常不适应留学的。出国留学,要求孩子有很强的自控力、内驱力。在国内,从小到大,都有老师、家长步步紧盯,像发射火箭一样分毫不能差。这样培养出的孩子,可能看似很乖,很听话,却不见得有很强的自控力。

不仅仅是中小学,哪怕在国内大学,我记得我上学的时候,都有早上集体跑操,班长宿舍长清点人数,宿管大妈每晚11点关宿舍门,男女生绝不许进入对方宿舍,上课签到点名,导员定期开大班会小班会……会以种种外在的方式,约束学生不出格。

到了美国大学,没有班级,没有辅导员,没有班长,没有宿管大妈。父母都远在地球的另一边。

你爱起床不起床,你爱上课不上课,你爱夜里三点去吃夜宵就是一脚油的事儿,你爱夜不归宿?绝没人管你,但是这也恰巧很考验个人自控力和内驱力。

我自认为自控力和内驱力很强,可是初到美国,也被这种突如其来的自由吓到了。

父母都在万里之外,你做什么都可以。这时候,你能保持冷静,仍然努力进步吗?

出国后发现最可怕的不是没有思想

而是满脑子标准答案

从小到大,一直自认为是个“好学生”,老师授课时,大部分问题的答案我都知道。高中时,老师经常笑吟吟地看着我,等我报出答案再继续。在美国大学,有一学期很忙,所以我选了“中国近代史”,本想轻轻松松混个A+。历史,不就是背背背么!咱中国学生的老本行!

后来发现,我大错特错了。我上美国大学历史课,根本没有任何“背”的部分,而是必须进行大量的“思考”。

我们的教授是普林斯顿大学毕业的,在中国生活了20多年,非常懂中国。每个历史事件,我们都要阅览大量的历史资料、纪录片、文学作品(这节课,读了鲁迅、冯骥才、莫言、萧红、邹容、费孝通、丁玲、白先勇、陈映真、陈若曦等人的作品),以及很多学者的论文……来分析各种历史实践的影响。

各种历史论文,完全没有标准答案,言之有理,make sense(说得通)就可以。教授说,思想,比文笔更重要。

除了写五篇很长的论文,课堂讨论也是重中之重。有一次,教授在课堂上问了一个问题,我以为教授想要的答案就是X,于是我举手回答了。

可是教授说,如果是Y如何呢?我心想,哦,教授要的是Y啊!于是再举手阐述Y。教授又笑了,那么Z呢?那时我终于明白,她要的不是某个答案,因为历史事件、时事的评判,永远没有“标准答案”!

在美国大学,教的最重要的一课,就是凡事都没有标准答案,要用冷静的头脑,思考事情的本质。不是照单全收课本知识和主流媒体的看法,而是辩证性地思考,获得独立思考的能力。

辩证性思维是必备的技能

在我出国的那几年,出国算个新鲜事儿,研究生有一些,本科出国非常少,更别提中小学了。很多家里的亲戚长辈,听说我本科花了家里几十万,都问我工作多少年才能把学费赚回来。说实话,那时候觉得真得半辈子(现在通货膨胀太厉害了)。

如果只看投资回报率,那出国读研最合适,一年学费生活费(30万上下),不论在美国工作,还是在北京上海工作,都能两年赚回学费。

但我觉得,教育这件事,并不能只看投资回报率。养孩子这件事,如果只看投资回报率,那肯定是亏的。

逻辑思维值多少钱?辩证思考值多少钱?国际化的视野值多少钱?受用终生的通识教育值多少钱?这些恐怕都不能以金钱衡量。

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内容来源:以上内容转自米粒妈频道(ID:MilimaPinDao)微信公众号,版权归原作者及原出处所有。

内容编辑: 前程留学小编

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