DIY 出国留学读法律研究生,文书写作至赴美签证干货

本人是西南政法大学法学院 2014 级本科生,八月将赴美国威廉玛丽学院(The College of William and Mary)法学院读研,想以本文为有意愿 DIY 出国读法律研究生的同时又备战司考的朋友分享满满的干货。由于大神们的司考经验帖已很完美,本文主要分享 DIY 出国留学的经验,从最初的文书写作至最后的赴美签证干货一应俱全。

本人司法考试成绩 422 分,LSAC 成绩评级:AA,TOEFL 93 分,课余活动和获得奖项丰富,有架子鼓特长和摄影爱好。司考结束之后从 10 月 12 号至 10 月 26 号,共花两个星期完成所有留学文书的撰写和修改工作。20 天内收到了来自英国和美国的九封 Offer,零拒信,其中多所给出大奖。先报 Offer 和大奖:

  1. 利兹大学 The University of Leeds-International Business Law
  2. 伦敦玛丽女王大学 Queen Mary University of London- International Economic Law
  3. 乔治亚大学 University of Georgia(2.1 万美元奖学金)
  4. 威廉玛丽学院 The College of William & Mary (2.1 万美元奖学金)
  5. 杜兰大学 Tulane University(2.5 万美元奖学金)
  6. 凯斯西储大学 Case Western Reserve University(2 万美元)
  7. 宾州州立大学 Penn State University(2.5 万美元奖学金)
  8. 俄亥俄州立大学 The Ohio State University(1.8 万美元奖学金)
  9. 加州大学戴维斯分校 University of California-Davis(1.3 万美元奖学金)

时间安排篇

  1. 2016 年 12 月 - 2017 年 2 月:准备托福或雅思语言考试,尽量刷分,在开始复习司法考试之前把语言成绩考出来。
  2. 2017 年 2 月 - 3 月:修整状态,使劲浪,玩开心了准备全身心投入司法考试复习。
  3. 2017 年 4 月 1 日 - 6 月底:司法考试第一轮复习,看精讲,刷真题,听音频,每天高效学习 8 小时以上。
  4. 2017 年 7 月初 - 7 月中旬:修整状态,回家浪,准备投入暑假每天 10 小时以上的复习状态。
  5. 2017 年 7 月 20 日 - 8 月 20 日:司法考试第二轮复习,听音频看二轮的书,刷真题。看法条累了就看一下美国梦校的官网,提前了解一下每个学校申请所需要的材料,会很有动力。
  6. 2017 年 8 月 21日 - 9 月 15 日:背书,反复背两遍以上。
  7. 2017 年 9 月底,在学校准备美国法学院录取委员会 LSAC 所需评估材料,寄到美国,顺便找好自己的推荐人教授。
  8. 2017 年国庆节后,撰写文书,提交网申,坐等 OFFER。

文书写作篇

因为我主要申请美国的法学院,且美国的申请比英国复杂很多,所以详细说说美国这边的程序。

美国的法学院基本上都要通过 LSAC 来申请,关于 Law School Admission Council (LSAC) 的一切程序:账号注册,成绩评估需寄送的材料,成绩评估服务费用支付,推荐信寄送或上传的程序,华政的师兄师姐们非常详细地总结在了《2016 华政 LLM-DIY 申请手册-飞跃美利坚》里面。因此我的 DIY 是由华政的师兄师姐引上路的,在此表示感谢。不过随着时间推移,LSAC 的政策在不断变化,有一些需要注意的细节会在下面的文字中介绍到。

个人认为 DIY 申请法律硕士 LLM,学校背景、语言成绩和学业绩点都非常重要。但除此之外,有一样东西可以将你的能力挖掘出来并提升到一定高度,最终使你在众多申请者当中脱颖而出,轻松拿到 Offer 和大奖:那就是全套文书。下面会按照文书的种类来讲述撰写经验。全套文书包括 2-3 封推荐信(Letter Of Recommendation),一封简历(Resume or CV),一封个人陈述(Personal Statement)。

在写文书之前,先将 LSAC 评估成绩所需要的所有材料寄送到美国。这些材料根据申请者的身份不同而有不同要求。作为应届本科生,需要准备的是:中英文成绩单,中英文在读证明,以及打印 LSAC 上要求的 Request Form。所有的材料密封在带有学校名字的信封里,信封封口骑缝盖上校章,保证密封寄出。十月份以前 LSAC 评估成绩的速度是很快的,越往后越慢,甚至会花上一个月以上去等待。我的材料是 9 月 26 号寄出的,LSAC 10 月 3 号显示收到,10 月 16 号完成成绩评估。另外,根据众多申请者的经验,LSAC 偶尔会有材料丢失或者由于材料不符合要求而打回要求重寄的情况,为了保证申请进度不被影响,越早寄成绩评估的材料越好。

现在 LSAC 在程序上比较严格,成绩单必须是以学校的名义寄送,但学校一般不会答应帮学生寄成绩单。各家快递又都要求必须填一个自然人的名字作为寄件人而不允许填作为法人的学校。对此,要么和学校老师商量用老师的名字、学校的名义寄出,要么找不用填自然人寄件人名字的 EMS 快递,反正千万不能填自己的名字,否则会被打回。而且寄材料的出发地需要显示在你学校所在地址的那个区域,不然 LSAC 会认为不是由学校寄出来的,也会被打回。

材料寄出之后,安心等待 LSAC 评估的期间,就可以开始写自己的文书了。

需要明白的一点是,全套文书并不是机械地组合在一起,推荐信、简历、个人陈述三者结合起来,所塑造的是你整个人的特点。招生官在看到你的文书之前对你没有任何了解,所以自己要想清楚,到底希望通过全套文书去诠释一个怎样形象的你,也就相当于给你的全套文书定一个中心点,围绕着这个中心点出发去写推荐信、简历和 PS。写文书的时候时刻记住不管什么样的特质(Hard-working? Intelligent? Academic performance? Leader ship? )都需要靠全套文书来共同打造,相互印证。

首先是推荐信(Letter Of Recommendation)。我的推荐信包括两封学术推荐,一封实习推荐,非常够用。推荐信的份数要求,需要大家自己去想申请的学校官网上查询。美国大多数学校一封学术一封实习就够了,不过多写一封学术推荐信总是有备无患,而且英国的学校有些要求只要两封学术推荐信。我在国庆节前找好了三位教授当推荐人,其中两位分别是教我专业课证券法和国际经济法的老师,另一位是大二在法院实习的时候的带队老师。推荐人不论职位与级别,最重要的是一定要了解你,这样写出来的东西才真实,真实的文书才容易打动招生官。大多数时候,推荐信由自己撰写,每封推荐信大概写自己的 2-3 种特质,不要写太多,只要写好两三种就行。几封推荐信之间所体现的优点之间能相互印证最好,比如推荐信一写了优点 ABC,推荐信二就写 ACD,推荐信三写 BCE,这样比较有说服力。推荐信的字数,控制在 500 字以内。之前有人说最好控制在 A4 纸一页之内,这个没什么影响,我的推荐信都是两页,写到第二页的上面一点,把内容写丰富一点也好。另外记得拿到 Offer 之后记得再去向推荐人道谢。

推荐信有两种方式送到 LSAC:一种是在推荐人签字之后用带学校名字的信封密封,并在信封骑缝签字,选择国际快递 DHL、Fedex 等直接寄到 LSAC。第二种是让推荐人在 LSAC 注册账号上传电子推荐信,华政的手册里有详细介绍。寄推荐信和寄成绩评估的材料都是越早越好,LSAC 收到推荐信快递之后会于一段时间内在你的账号上更新进度提示已收到。这个时间变化很大,我的推荐信更新非常快,10 月 20 号签完字用 DHL 寄出去,LSAC 10 月 23 号收到快递之后马上就更新了。但其他申请 LLM 的小伙伴有的等了两个周以上才更新 , 也许会影响你的申请进度,所以什么材料都是越早准备越好,给 LSAC 留足时间进行处理。

接着是简历 (Resume)。由于简历陈述的都是客观事实,相比推荐信和个人陈述来说没有太多可以润色的地方。但简历的排版,板块之间的分配非常重要。我的简历的板块包括本科学校信息、参与活动、所获奖项、实习经历、科研经历以及各种特殊技能(语言、计算机、才艺)等。写简历的时候控制在 A4 纸一页之内,要相信再丰富的经历也是可以浓缩为一页的。写所获奖项和参加活动的时候,与申请专业相关的内容要放在前面。简历和个人陈述一样,不用寄到 LSAC。申请每一所学校的时候直接在 Attachment 里面上传电子版就好。

接下来最重要的一个部分也是最要详细说的部分就是个人陈述(Personal Statement)。写 Personal Statement 那几天我的感触非常深,这是一个挖掘自己特点的过程,通过写 PS 我对自己也有了更多的了解。在写之前,先进行头脑风暴,把自己从小到大的经历梳理一遍,特别是那些对于自己的人生有重大意义的经历,仔细回忆每一个事件是怎么改变了你的人生,成就了现在的你,成为了想去读 LLM 的法律人,最后把它串联起来。需要强调的是千万不要把自己的 Personal Statement 写成了简历,不要单纯用陈列式的方法去写你的经历,而要去深入地思考这些经历带给了你什么,你的感受和你的变化。需要列出来的经历、奖项什么的直接写在简历里就好。

每一份文书都有自己独立的作用,所以不要浪费机会重复地去写相同的东西,但可以在同样的经历基础上进行升华从而展现出更丰富的自己。我写 PS 之前,仔仔细细读了《55 Successful Harvard Law School Application Essays》。这本书是非常好的资源,里面介绍了很多种写 PS 的结构,大家可以在结构上进行参考。我选择了讲故事的方式写 PS,不管采用什么结构,内容一定要特别真诚才行。说出来可能有点不好理解,反正我自己写 PS 那两天心情真的是随着写的段落不同而变化的,每个字都完全发自内心,是特别真实的那些想法。有时候写着写着热泪盈眶,自己都被感动到。写完之后,有一种这么多年真的过得非常精彩的感慨,也很感慨我的成长。我在 Skype 上和 OSU 的 Assistant Dean Laura 面试 (面试经验见下文) 的时候,Laura 提到文书直接说,「I love your Personal Statement」。16 分钟的面试,花了好几分钟来谈 PS,读完之后觉得我情感比较丰富,是一个优秀真实的孩子。PS 可以写到 1000 字左右,1500 字以下。但具体要求要看学校的官网,我申请的学校基本上都没有特殊字数要求,我的 PS 1400 字左右,申请的过程中因为觉得每一部分都不可或缺所以坚持没有删减。

最开始写 PS 的时候可能会觉得毫无头绪,但每个人都是与众不同的,总会有那么一些地方值得挖掘,那些只属于你的经历你的特色就可能成为 PS 中的亮点。没有谁比自己更了解自己,PS 中写出来的东西也是非常 Personal 的,如果写出来的东西能打动自己,那离打动招生官也不远了。PS 可以偏向写专业方面的感悟也可以偏向写个人成长经历,我主要是从初中开始按时间顺序先写个人生活学习的经历,过渡到大学期间学习法律的感悟,再加上回答经典问题 Why LLM 完成了整篇文章。PS 的读者是招生官,所以要想办法让招生官知道,你的成长经历以及学习经验是适合去他们国家他们学校读 LLM 项目的。

总的来说,PS 是全套文书中最重要的一个部分,如果说推荐信所呈现的是别人对你的看法和了解,简历反映了你的客观条件,那么 PS 就是自己对自己的解读,相比来说能最为直接的去了解你这个人的性格、想法以及将推荐信和简历的内容丰富化。所以在保证推荐信和简历质量的基础上,要认真地去思考怎么写好自己的 PS,写之前先去寄托上面看看经验,整理一下思路,再列个提纲一步步地完成写作。

写完全套文书之后,需要对文书进行修改。自己写的东西基本上很难看出什么语言上的问题,不管是用词、句式还是整个文章的逻辑。第一遍写出来的文字只是最基础的表达,这时候就可以考虑请别人来帮自己改改文书。我身边的朋友 DIY 的过程中有的找了文书修改机构润色,有的找了恰好在国外留学的熟悉一点的师兄师姐,反正通过各种办法对文书进行修改。我自己是找了教我证券法双语课的教授 DL,也是我的推荐人之一帮忙修改的文书。DL 当时也给我分析我的文书能在很多申请者当中脱颖而出。后来陆续收到几个学校的 Offer,在和几个招生官交谈的过程中发现文书确实帮了很大的忙,UCD 给奖学金的时候提到

This scholarship is based on the many special and unique qualities that you showed in your application……

OSU 的招生官 Laura 在 Skype 上面试的时候说

I enjoyed a lot of fun reading the stories in your Personal Statement

William & Mary Law School 的招生官 Jennifer 说希望看到申请者能够具备的那些特质,正好和我的 Personal Statement 完美的契合,我的全套文书构思、写作和修改才只花了两个星期去完成,并使提交的申请很快就得到了好的回应,文书的写作和修改非常重要,直接决定了招生官在上千的申请者中快速地选中你的几率并舍得给你大奖的心情。

Fee Waiver 和奖学金篇(附邮件模板)

通过 LSAC 申请要花的费用除了成绩评估的基础费用 220 美元之外,还有申请每一所学校的 30 美元 Law School Report 寄送费必交。除此之外,每间学校会有 40 美元至 90 美元不等的申请费,这个申请费是可以 Waive 掉的。注册 LSAC 的时候填过 CAS 调查报告的,少数学校会通过邮箱给你发 Fee Waiver Code,申请的时候在给出来的框里输进去就可以免掉申请费,但大部分学校不会主动给。大家申请学校基本上都是 6 所甚至 10 所以上,申请费算下来还是蛮多,如果可以免掉还能省一笔钱去吃喝玩乐。我申请之前会提前给对方法学院的邮箱发一封邮件要 Fee Waiver,学校也都很慷慨地给了 Waiver Code。这个邮件对你的申请结果并没有什么影响,所以可以大胆地去要。我发的邮件内容可以给大家做一下参考:

Dear Sir or Madam,

I am a undergraduate law school student from the 你的学校英文名 . 目标学校名字 is one of my top choices for a LLM degree. I am preparing for my application now + 你想说的话 . I saw on the website of your law school that international applicants may request a fee waiver code from your office by sending an email. I intend to submit my documents through LSAC so I am writing to ask if I could be considered for an application fee waiver. Here are some of my information:

Name: XXXXX (LSAC account: XXXXXX)

GPA: Above Average ,XX/100

TOEFL: XXX (R: XX S: XX W: XX L: XX)

Sincerely,

XXXXXX

除了申请费可以发邮件 Waive 掉之外,奖学金也是可以有上涨余地的。最初提交申请时,我全程没有对奖学金提出任何要求,等着学校给出 Offer 和奖,自己综合考虑择校因素选好学校之后,就可以给学校发邮件多要一点奖学金。具体来说直接给 Assistant Dean 的私人邮箱发比较好,邮件中的理由可以写写自己对这个学校的喜爱以及想涨奖学金的原因,我当时就写了觉得其他学校也挺好的,给的奖都比较多,因此想贵校考虑一下给不给涨。傲娇操作,谨慎尝试。也许人家会说拜拜了您祝福您在其他学校过得好,所以,先确信自己是被偏爱的那个。附傲娇邮件模板:

Dear XXX,

It was my pleasure to be admitted to XXXXX Law School for the 2018-2019 academic year. In fact, XXXX Law School has been my dream school since last year, +自己想说的话。I really want to be a member of your student body and join you for a year of legal education.

I was appreciated that the LLM Scholarship Committee offer me a scholarship in the amount of $XX,XXX, however, I am confused these days. I submitted my application to several Law Schools and some of them offer me scholarship more than $XX,XXX so I am writing to ask if I could be considered for more scholarship.

It is really kind of you spending time reading my email.

Best regards,

XXX

面试经验篇(附礼貌拒绝学校邮件模板)

下面进入面试经验部分。目前只有 OSU 发邮件要求通过 Skype 和我面试了,其他所有学校都是直接录取并给奖学金。OSU 的 Assistant Dean Laura 和我聊的时候说,因为看了我的 PS 和简历觉得非常满意,所以这次面试情况比较特殊,就只问了我一个问题。由于快毕业了,所以她问我的毕业论文写得怎么样,于是我就一本正经地告诉她我还没开始写,然后这个问题就终结了。后来她就开始让我问她问题,有没有什么关于 OSU 的想了解,我就问了关于 NY Bar 和住宿的,Laura 一直在解答。Laura 还问我申请了哪些学校,我说了之后她就挨个帮我分析这些学校的缺点和大 OSU 的优点。整个过程很轻松愉快,持续了不到 20 分钟。结合寄托面经总结一下 OSU 最常问的问题就是:

  1. Why LLM?
  2. Why OSU?
  3. Talk about your Graduate Thesis
  4. 你申请了哪些学校?
  5. 你怎么学英语的?
  6. 你选学校都有哪些标准?
  7. 你在本科学校学到了什么?

准备面试的时候,要对自己的 PS 和简历非常熟悉才行,招生官可能通过 PS 和简历,随时对你的实习经历、科研项目以及交换生经历进行提问。

关于如何礼貌地拒绝学校的 OFFER,下面将直接附上我的拒绝邮件模板:

Dear Sir or Madam,

It is with deepest regret that I am writing a to inform you I can't enroll in your law school. I know this is a disappointing news and certainly not what you or I had hoped for.

This is an extremely tough decision for me to make. I was fortunate enough to be granted admission to your law school as early as November, and since then spending the next one year of my life studying in your law school has always been my plan. Nevertheless, due to certain changes in circumstances recently that I feel obligated to enroll at another institution. I just finished my graduate thesis these days. I hope it is not too late to tell you my decision.

I am, again, genuinely sorry for not being able to join your school. Meanwhile, I am really grateful to the Admission Committee for the early recognition, and I sincerely wish your Law School much success as one of the leading institutions in the United States.

Yours most faithfully,

Shuangzhu Zhou

美国 F1 学生签证面试篇

收到 Offer 之后还要完成的一件大事就是申请美国 F1 学生签证。美签是出了名的严格,亲身经历之后更是有所体会,排队在我前面的好几位同学就被签证官发了黄条条。黄条是拒签,蓝条或者成都领事馆发的正方形的白条是通过。

签证需要准备的材料有:

  • DS-160 确认页(Nonimmigrant Visa - Confirmation Page)
  • 预约确认单(Appointment Confirmation)
  • 有效护照,有旧护照需一并携带。
  • 签证照片:近期拍摄的 2 英寸 X2 英寸(51 毫米 X51 毫米)正方形白色背景的彩色正面近照
  • SEVIS(I-901) 缴费收据
  • 签证申请费收据
  • I-20 原件
  • 美国学校录取信(offer letter)
  • 学费或入学押金缴纳凭证
  • 银行存款证明:证明有充足的资金支付在美停留期间的所有开销
  • 资助人和本人的资金辅助证明(如有):房产证原件,车辆权属证明原件等
  • 资助人的中英文工作和收入证明
  • 资助人近一年工资流水单和个人所得税税单
  • 与资助人的关系证明,例如:出生证明、户口
  • 身份证、户口本
  • 本科中英文在读证明,中英文最新官方成绩单。
  • 托福成绩单
  • 英文简历
  • Study Plan
  • 与家庭成员合照 2-3 张
  • 机票订单

上面的理论性材料我都准备了,但其实面签的时候除了 I20 和护照之外都没有用到,不过还是得带上。

成都领事馆排队得排好几轮,先是按照自己的预约时间站队,再排队接受安检,接着排队按指纹,最后排队一个一个面签。面签的窗口比较拥挤,排队的人很多,站在队列里面都能听到好多签证官正在问别人的问题。排到哪个签证官是随机的,得看运气,有些签证官问的问题比较多,有的给出的黄条条比较多。在队列里了就只能硬着头皮上,不能怂,保持自信大方。一个签证官的窗口前面,一人面签,一人等候。所以当你的前面一个人在面签的时候,签证官的余光是能看见你的,要从前面一个人面签开始不能怂。等前面的人结束了,自己上前的时候,请拿出最标准的口音和最轻松的语气和签证官打招呼,下面是我们的对话:

我:Hi, how are you?VO: I’m fine, how are you?

我:Good, here are my passport and I-20 form.

VO: Thanks, so, where are you plan to go?

我:The College of William and Mary.

VO: It’s in Virginia, right?

我:Yeah

VO:(敲键盘敲敲敲)are you an undergraduate student or?

我:Yeah, I’m an undergraduate law school student of SWUPL

VO:Southwest University....?

我:...of Political Science and Law.

VO:Good, how long will you stay in W&M?

我:For nearly a year and after graduation, I would go back to China to seek employment.

VO:Who will give the financial support for your study?

我:My parents will pay for it and I’ve got a scholarship at the amount of $20.000 from W&M.

VO:Good,(敲敲敲键盘)Your Visa has been approved,study hard!

我:Thank you, have a nice day!

实战之外,我还总结了面签最常问的问题有:你去美国做什么?要去哪个学校?为什么选这个学校?怎么知道这个学校的?你的父母是做什么的?谁资助你在美国的学费和生活费?项目结束之后有什么打算?之前去过别的国家么?你计划什么时候去美国?要待多久?

划重点,面签的时候不要过于被动,尝试着去引导签证官的思路,最重要的是一定要说毕业了就回国,就算他不问你毕业后什么打算,也要自己把这些话说进去,比如说他问你在美国读什么专业,你就说读法律,毕业了要回国。问你待多久,一年,毕业了要回国。要是没听清签证官的问题,就礼貌地再问一遍,成都领事馆人比较多,而且真的声音小听不清楚,前面的男生就没有听清楚签证官的问题,礼貌地问一下就好。

签证官说你过了之后,护照会被收走,但一定要记得把 I-20 表格拿回来,后面还要用。成都领事馆这边签证过了是发一张正方形的白条条,上面写着可以查护照的状态,我的护照被收走 3 天之后就寄回来了,超好看的美国 VISA 就 get 啦 !!

结语

DIY 出国留学的程序步骤非常繁琐,很多细节不能一一写到,欢迎大家和我交流申请经验。最后祝大家考研、工作、申请学校一切顺利。

希望明年顺利拿到美国纽约州的律师执照,写写考过 NY bar 的经验!

内容编辑: 前程留学小编

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