哈佛学长讲2022美国留学机遇和挑战:格局变化及如何科学高效规划

为大家介绍了美国留学的态势,接着我们再来为大家讲讲在后疫情时代中国学生出国留学的格局变化走向以及如何科学高效规划学生的留学之路。

PART1
出国留学的格局变化走向

就疫情来说,新的疫情的病毒变种是随时会出现的,我们要多加小心。但是其实各国都齐心协力,我们恢复正常生活的希望是越来越大的。包括一些有效疫苗、特效药都已经出现。美国机场的流量实际上在最近的一段时间已经恢复到了疫情出现之前的正常状态的80%,甚至接近90%了,说明其实各方面还是在恢复正常。当然现在我们也只能说是谨慎的乐观,不能放松。实际上有些时候疫情出现了反弹之后,大家还是会根据具体的情况灵活应用采取措施。

总的说来,我们去美国留学的关键词主要有三个,即出现反弹,强者恒强、强者更强以及可能出现分化

出现反弹

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疫情之后,美国封闭了从境外入境的渠道,学生无法线下上课,只能够在网上上课,很大程度上影响了学生的选择。

这个跟弹性有关系,本科生刚性最强,因为高三已经选择了出国留学这条路之后可能很难再改变,必须要继续出国。研究生的弹性比较大,可以推迟时间再出国,如果是非学位的项目,弹性就更大,需求也没有这么强。

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所以基本上疫苗注射好的、疫情控制好的国家,后面可能选择去的学生就会多一些,甚至不排除会出现爆发式的反弹的情况。因为这些国家从以前的危险之地,变成了某种程度上的避风港(safe haven)。

反弹实际上已经出现了,美国国际教育协会表示,在2021年的秋季,美国大学新入学的外国学生已经出现了大幅的反弹,比2020年大幅反弹了68%。这就可以看出,一旦美国解除了入境的禁令,这对于留学生数量反弹影响还是比较大的。

强者恒强,强者更强

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疫情冲击会出现马太效应。对于出国来说,传统的高等教育强国、传统的对于留学生非常有吸引力的知名高校和留学目的国,在疫情之后,会依然强劲,而且不排除可能会出现申请更加激烈的情况。

分化

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分化不光是国家和国家之间的,甚至同一个国家的不同院校和专业的选择也会出现分化。出国需求最强的其实就是几方面。第一个是拿学位,想拿到一个好的、满意的学位。第二个可能是到这个国家留学会对以后职业生活甚至移民方面有帮助,这些都是属于比较强需求的,相应的申请人数也会较多。

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申请者的增加有以下几方面的原因,第一个就是录取标准有所放松,有些学校不硬性要求标化考试,同时平时成绩GPA的重要性上升。第二个就是经济的冲击和研究生留学生深造呈现逆周期(countercyclical)。如果说经济环境越好,反而有可能去读研究生或者博士的人会少一些,但是可能经济受到冲击后,选择去深造提高学历、暂时避开就业的人会增多。

PART2
科学高效规划学生留学之路

接着我们来详细聊聊如何科学高效规划学生的留学之路。首先介绍经常提到的核心原则,包括整体评估(Holistic approach)和多样性(diversity)。整体评估针对的是学生个体多方面的条件,例如学生的学术能力、课外活动体现出的个人价值以及对未来的规划。多样性指的是学校希望学生群体的优秀是不同的,而不是相同的优秀,包括知识背景、才艺、特长等。

刚才我们提到的不同的优秀其实和金融里边的多元化有点像。诺贝尔奖获得者哈里·马柯维茨提出了投资组合管理理论,主要内容是说一个多元化、动态平衡的投资组合能够使得投资者在风险不变的情况下提高收益,或者在降低风险的时候保持收益不变。

对每一个申请者来说,学校不光需要学生成绩优秀,还要综合多方面的条件,这样录取学生的风险比较低。为什么呢?因为学生有多方面的才艺和爱好。假如对一些研究内容不感兴趣就可以选择转向、转型。还有比如说学生性格也比较多样化,如果在学习上压力太大也知道应该如何调解。

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简单来说,不同的优秀的意思就是不同的专业、不同的背景、不同的文化、不同的特长和才艺。从长期来看,有些时候热门的专业也会遇上问题,也会发生变化。回看历史,不管是中国还是美国,有些当时所谓的热门专业也会遇到冲击。比如说1980年左右的时候,美国大学最热门的专业还不是计算机,可能是经济相关专业,这些都是会变化的。

录取标准

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录取标准简称为“三有”学生,即有能力、有价值、有梦想。

第一个有能力,就是有分数,但是这里的有分数是指多个分数,而且获取分数的相对难度也很重要,而不仅仅是看绝对的分数。

第二个有价值,实际上就是课堂之外做的事情能够体现出的价值,都需要体现出个人特点。像一些特殊的才艺、科研、志愿者活动等,甚至是一些非常特殊的工作生活经历也可以,包括我自己当时申请时也提到了自己当过战地记者的工作经历,那这些其实都是起到了作用的。

第三个有梦想,就是要讲出进到学校之后想学习什么,为什么要学习,毕业之后想做什么,本科和研究生可能都会写到这个东西。

如何科学规划

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升学涉及到的方面很多,每个人的情况都不一样,每个人想要的东西也不一样,所以很难有一个机械性的公式能够适用任何情况。这里给出以下方面供大家参考。

首先要找准定位,根据定位去整体规划,做过的事情、写的材料这些有关申请方面的要素要能够说实话,并且要能体现出比较清晰的定位。最后是文书呈现。

在申请的时候可以借鉴竞争优势中的几种策略,第一个是成本领先(Cost leadership),第二个是要有差异化(Differentiation),第三个是聚焦(Focus)。

如果要申请名校,如果交的学费相对多一些,对于学校来说可能成本就低一些,但是有些好的学校甚至可以提供奖学金,如果光靠学费可能不一定有优势。因此申请过程中就需要找到差异化,所谓差异化就是自己独特的地方。聚焦就比如说在某一个领域能够做到顶尖水平,比如说能够得到含金量很高的竞赛奖项,这些都需要找到自己独特的定位。

什么叫定位?举例来说,可以是喜欢化学,同时倾情于话剧表演的申请者;可以是痴迷解决数学难题,同时非常投入地帮助孤独症儿童的申请者;也可以是热爱历史,同时有极强的组织能力和领导力的学校社团领袖。这些定位除了要体现对学科方面的热情,还要有对学科之外事情的关注度,希望大家不要机械地照搬,而是通过这些例子找到自己的特点。

如何做好课外活动

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做课外活动首先要找到自己的闪光点。不要盲目跟风去参加机器人大赛或者英语辩论,要看自己是不是喜欢或者擅长,这个能不能体现自己的闪光点。其次就是要有持续性,并且在持续的过程中要有提升和成长。可以尝试用哈佛网站上的一些问题来测试自己:你是否已经达到了学术和个人潜力的最大值?你是否还有余力?你是否尝试挑战自己?你用你的兴趣做了什么?你是否属于后来居上或者大器晚成?你是否能够适应大学生活的压力和自由?

最后给大家分享以下几点:

第一,所有人都想一夜暴富,但是希望大家能够稳扎稳打学好方法,学习需要时间的积累;

第二,有时候坏消息是我们最好的朋友。如果出现了一个坏消息,先不要着急,看是否会出现什么机会。

第三,读书、听讲座可能是性价比最好的学习。也许听到某一句话对自己有用,这个讲座就值得了。

第四,接受适合自己的好的教育,长期来说可能是最好的投资方式之一。找到适合自己的高质量的教育,相信大家在人生的道路上会慢慢体会到教育为自己带来的好处。

作者:冉维,新航道留学专家。

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