美国文书写作思路,什么样的留学文书能打动美国大学招生官?

暑假快要结束,忙碌的申请季已经开始,Common app系统已经开放了新一轮的申请,在今年年底准备申请的同学们已经开始准备申请文书的写作了。

我们知道,在美本申请中,文书是一个重要的环节。可以说,相对于去其他国家留学,美本申请中的文书权重是比较大的。因此,我们需多加重视这个环节。

那么,文书是什么?学校想要从文书中看到什么?

文书的实质是通过书面的形式,申请者本人向大学介绍自己的最好和最重要的一个方式。

我们先来看使用比较多的Common app系统。大家知道,在这个系统中,我们要写一个common essay——“主文书”,这是我们申请的所有大学共用的。

那么主文书的要求是什么?我们用最简单的办法,回归本源,去仔细读题吧。

Common app系统中主文书的要求是这样写的:

“The essay demonstrates your ability to write clearly and concisely on a selected topic and helps you distinguish yourself in your own voice. What do you want the readers of your application to know about you apart from courses, grades, and test scores? Choose the option that best helps you answer that question and write an essay of no more than 650 words, using the prompt to inspire and structure your response. Remember: 650 words is your limit, not your goal. Use the full range if you need it, but don't feel obligated to do so. (The application won't accept a response shorter than 250 words.)”

大意是:文书展现你在所选择题目上清晰和简洁写作的能力,有助于你用自己的声音来展现自己的独特之处。除了学习课程、平均分、标化考试成绩,你还想申请材料的阅读者了解你其他什么方面?选择最能帮助你回答这个问题的题目,选择能够给你带来灵感和帮助你设计回复内容结构的提示,字数不超过650个单词。

中间需要关注的重点:

  • 书面表达要清晰和简洁明了(clear and concise)。我们确实见过一些文书,写得比较难懂,读起来比较费劲。其实,换位思考:招生官要阅读大量的材料,如果能够清晰简洁,对大家都是好事;
  • 用自己的声音展现自己的独特之处。注意要能够通过阅读文书听到申请者的声音(in your own voice)。正所谓文如其人,最好是阅读文书后获得的感觉和你一揽子申请材料的其他部分能够对得上,有一致性。然后就是,讲的内容是能够把自己和别人区分开来的点(distinguish yourself);
  • 内容是考试和分数之外的东西。字数限制在650个单词内。

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简单说,从以下7个题目选1个来写,我们一起来简单过一下。

1、 Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

解读:有没有你最想写的,有关于你自己背景、身份、兴趣或者才能的内容?这个是选择写的学生最多的。选择你觉得自己最突出的一个点。

2、 The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

解读:写写你经历过的、对于你后来成功至关重要的挑战、挫折或者失败,你从中学到了什么?注意,重点是要写你从中学习到的,能够让你在后来变得更好、获得成功的东西,而不是仅仅去描述你遭遇的挫折和失败。

3、 Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

解读:讲一下你过去试图质疑或者挑战某个信念或者想法的经历。为什么要去质疑和挑战,后来如何了?要讲讲前因后果。

4、 Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you?

解读:讲一下某事或者某人让你意外感到开心或者感激。这种感激是如何影响或者激励你的?选一个印象深刻的经历。

5、 Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

解读:讲一讲你的某项成就、事件或者领悟,是它促使了一段个人的成长或者对于自己或者他人的新的理解。要写自己的深度思考。

6、 Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

解读:描述一个主题、想法或者概念,你对它非常痴迷,让你忘却时间流逝。为什么如此吸引你?你如果想对它了解更多,你会寻求谁的帮助?主要讲讲自己的热爱的事物,这种热爱的动力要深入挖掘。

7、 Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

解读:万能自选题目,想写什么就写什么。

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如何写好文书?我们最近老说,如果要说怎么做好一件事情不太容易,那就用逆向思维:说说如何避免把文书写砸不就行了吗?避免失败,也就离成功不远了。那么写文书有哪些误区需要注意避免?

01

首先,不要模仿(no copycat)。Common app官方题目很明确地说了,要写自己的独特之处,如果你模仿别人,怎么展现你的独特性呢?但是现在确实要注意这一点,因为一些前几届的学生可能取得了申请上的成功,免不了后边几届的学生可能会好奇他们是如何做到的,可能会想去照搬别人的成功,不管是学习上,自身特点的挖掘,或者课外活动,甚至文书。但就如同我们反复说的,有些时候别人的成功路径,恰恰是我们应该避免模仿的,因为后来模仿者会很多。还是应该挖掘自己的特点,制定符合自身特点的定位

02

要确保文书清晰、简明扼要。有些时候,我们自己写文书,可能写了很长时间,可能写了很多稿,最后自己把自己写晕了。有些时候出现“不识庐山真面目,只缘身在此山中”的问题。怎么办?可以请了解你,你也比较信任的人,比如家长、老师、朋友或者升学指导,从第三方的角度来看看你的文书,他们的理解是你想表达的意思吗?

03

关于申请,有些时候我们提出的指导建议是很反直觉的(counter-intuitive)。比如,我们建议,在写文书的时候,你需要很“自私”,就是文书是表现你个人的特点,所以尽量写你自己的东西。比如很多时候,我们会看见引用名人名言之类的,文书的空间很宝贵,珍惜有限的笔墨,写自己的独特之处吧。

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美国纽约

当然,除了申请大学共用的主文书之外,有些大学还有自己学校单独的文书要求,这就是所谓的附加文书(supplemental essay)。典型的题目包括:你为什么喜欢我这个学校?你为什么要学习某个专业?你为什么喜欢这个大学所在的城市?通常回答的篇幅比较短。

当然,有的学校附加文书非常“烧脑”,首屈一指的就是芝加哥大学。比如今年,芝加哥大学附加文书其中一个就是从6个题目中选一个,这些题目都是它的校友提供的灵感,感觉有些非常无厘头,看你的创意啦。

比如:What advice would a wisdom tooth have? (一颗智齿会给出什么建议?)

比如:“UChicago has been affiliated with over 90 Nobel laureates. But, why should economics, physics, and peace get all the glory? You are tasked with creating a new category for the Nobel Prize. Explain what it would be, why you chose your specific category, and the criteria necessary to achieve this accomplishment.”(超过90位诺贝尔获奖者和芝加哥大学有关联。但是为什么只有经济学、物理还有和平奖等位列其中?你现在的任务是创造一个新的诺贝尔奖项。解释一下它应该是什么?为什么选择这个领域?获奖的条件是什么?)

除了Common app系统,我们在申请加州系的公立大学的时候,还会使用它专有的系统。今年,加州大学系统的申请文书是这样要求的:一共需要写4篇中等长度的文书(250-350个单词)。

有一篇是必写题目:“Please describe how you have prepared for your intended major, including your readiness to succeed in your upper-division courses once you enroll at the university.”描述一下你是如何为你的意向专业做准备的?比如你入读大学之后,为大三、大四课程的成功准备的如何?解读:你意向专业的相关科研、课程、考试都可以写。

然后,剩余的3篇文书从7个题目中自选——主要涉及领导力、创造力、才艺、如何利用教育机会、如何克服挑战、社区贡献等,每篇文书的重要性都是一样的。

来源于新航道前程留学 ,作者冉维

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